Domingo, 28 Noviembre 2021

PREMIO A NUESTROS PINTXOS EN CHINA

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“La Senda del Pintxo”, recibió el premio
al Segundo Mejor Libro del Mundo
en la Categoría “Culinary Travel”
de los premios Gourmand Cookbook
Awards que se entregaron el pasado 9
de junio en Yantai (China)

 

 

TXINA 9653 G178En los anteriores ejemplares de Donosti Aisia y Ondojan.com, informábamos de que el libro “La Senda del Pintxo” de Josema Azpeitia y Ritxar Tolosa se encontraba entre los 7 finalistas del mundo en la categoría “Culinary Travel” de los premios Gourmand Cookbook Awards, considerados como los “Oscar” de los libros de gastronomía. Pues bien,  el jurado de dichos premios decidió, el pasado 9 de junio, que el trabajo de los dos legazpiarras era merecedor del segundo premio, tras el libro “Feast or Famine” que representaba a Irlanda del Norte. La entrega de premios tuvo lugar el pasado 9 de junio en Yantai, ciudad china a la que Ritxar y Josema acudieron gracias a la ayuda de la Agencia de Turismo Basquetour y su programa “Euskadi Gastronomika”, al que pertenecen no pocos de los bares reseñados en este libro de pintxos. 

Josema nos cuenta que “estamos encantados con la concesión del premio. De hecho, sólo cuentan los tres primeros de cada categoría, que son los que podrán lucir en sus portadas el símbolo que acredita el haber ganado un Gourmand.  Fuimos a China mentalizados de que tal vez no estaríamos entre los tres primeros y felices por el mero hecho de haber llegado hasta allí, pero el volver con el segundo premio colma todas nuestras expectativas. El tercer premio fue para Japón, país cuya gastronomía nos maravilla de siempre a los dos, así que el haber superado a un país gastronómicamente tan importante nos hace sentirnos todavía más orgullosos”.

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Entrevista de Mikel Corcuera

Con permiso del autor, reproducimos la entrevista que el crítico gastronómico y Premio Nacional de Gastronomía Mikel Corcuera realizó a los autores de “La Senda del Pintxo” a su vuelta de Yantai y que fue publicada en el diario Noticias de Gipuzkoa el pasado 26 de junio, al considerarla una muy buena entrevista que contiene toda la información necesaria sobre esta noticia.

 

Entrevista realizada por Mikel Corcuera:

Ritxar Tolosa y Josema Azpeitia se fueron a China el 5 de junio y volvieron una semana más tarde con un pan debajo del brazo, en este caso, un premio Gourmand que acredita a su libro, “La Senda del Pintxo” como el segundo mejor del mundo en la categoría “Culinary Travel”. Una vez superado el “jet lag” hablamos con estos dos legazpiarras sobre la experiencia vivida.

Dicen las malas lenguas que casi termináis con las reservas alimentarias de China…

Es cierto que los que nos han seguido en Facebook han visto en un 90% fotografías en las que estamos comiendo o en las que aparece comida, pero creemos que eso no debería extrañar a nadie. Nuestro trabajo, nuestro día a día, nuestra pasión… es la gastronomía. Y al tener la oportunidad de pasar una semana en China hemos planificado nuestra estancia para, además de estar presentes en los premios y los eventos que los rodean, poder disfrutar al máximo de la gastronomía del país. Hemos visitado puertos y mercados, hemos comido en la calle y en restaurantes y hemos intentado probar todos aquellos productos que habitualmente quedan fuera de nuestro alcance.

Creo que habéis probado hasta cucarachas…

Efectivamente. En un bar de Yantai comimos una brocheta de cucarachas, que se sirve muy frita y resulta un producto crujiente y no muy intenso en sabor. También hemos probado el Haishen u Holothuroidea, también conocido como “pepino de mar”, un gusano marino que les encanta. En las cenas de familia de los premios nos dieron a probar cosas como estrella de mar, que recuerda al erizo de mar u oricio, y también un curioso animal marino conocido como “pez pene” con una forma que creemos que no tenemos que especificar. En los puestos callejeros y en los mercados de Yantai hemos probado también larvas, cabezas de pato, sangrecilla, corazones… y algunos platos de vísceras que no estamos muy seguros de lo que eran.

¿Y comida “normal”?

Por supuesto. La cocina china es tremendamente rica en productos, preparaciones y especias. Y en los mercados y restaurantes queda clarísimo que la frescura de los productos es una obsesión para ellos. El pescado y el marisco se mantienen vivos prácticamente hasta que llegan a la cazuela, lo que hace que perdamos el miedo al mal estado de los alimentos. Hemos comido unos cangrejos en salsa que estaban para echar cohetes, pato, todo tipo de verduras, pescados, sopas, pasta, tofu, calamares, diversas carnes y setas… la gastronomía china es un prodigio de sabor, color y  variedad.

Centrándonos en el tema de los premios. ¿Qué tal la experiencia?

Los premios “Gourmand” son conocidos como los “Óscar” de los libros de Gastronomía, aunque también se podrían comparar con los Juegos Olímpicos. Todos los años se editan varios miles de libros de cocina divididos en más de 200 países. El jurado selecciona unos pocos cientos de ellos y los divide en diferentes categorías, eligiendo entre 5 y 7 finalistas por cada categoría. (En la nuestra había 7). En la entrega de premios se dan a conocer a los tres primeros de cada categoría, que tienen derecho a lucir el símbolo de “Best of the World” de los premios, aunque sólo el primero de cada categoría sube al escenario. Así que nos tuvimos que tragar el fantástico discurso en inglés con acento de Urola Garaia que habíamos preparado.

¿Habéis visto más libros ganadores?

Sí, y nos hemos quedado maravillados con la calidad de los mismos. Nos han encantado, por ejemplo, libros como “La magia del Pisco”, de Lucero Villagarcía (Perú) o “Sabores de Nayarit” de Alondra Maldonado (México), dos chicas que tuvimos, además el gusto de conocer personalmente y que nos contagiaron la pasión que sienten por los productos de su tierra. Sus libros tenían una calidad de edición que superaba en mucho al nuestro. El de Alondra quedó primero en “Recetas históricas” y el de Lucero fue segundo en libros sobre licores o destilados.

¿Y qué vió el jurado en vuestro libro?

Si algo nos ha quedado claro es que los premios Gourmand distinguen los libros con contenido, con mensaje, no los simples recetarios de cocina que se publican a porrillo. Nuestro libro no se limita a recoger pintxos y recetas. Habla de Donostia, el origen de los pintxos, el ritual de los mismos… Además cuenta con comentarios sobre todos y cada uno de los bares participantes escritos con el corazón, tratando de reflejar la filosofía, historia y ambiente de cada uno de ellos… es un libro que hicimos con mucho cariño y parece que el jurado ha sabido reconocerlo.

Ha llamado la atención lo “discreto” de vuestras camisetas…

Jajaja, sí, y fuiste tu precisamente, Mikel, quien hizo hincapié en lo informales que somos los guipuzcoanos en el vestir cuando Josema recibió el Premio Euskadi de Gastronomía. El caso es que si fuimos a China fue gracias a la inestimable colaboración de Basquetour, agencia de turismo del Gobierno Vasco, así que era nuestro deber airear la marca que se está utilizando para promocionar turísticamente a nuestro pueblo. Nuestro libro representa a la gastronomía en miniatura donostiarra en particular y a una forma muy vasca de ver la cocina en general, así que a pesar de que la asociación Gourmand nos incluye en el paraguas de “Spain”, queríamos dejar claro a qué pueblo estábamos representando. Paradójicamente, el ganador de nuestra categoría ha sido el libro “Feast or famine” de Emmet McCourt, y en su caso la organización ha presentado a Irlanda del Norte como el país al que pertenece el libro y el autor. Sin embargo, los libros vascos y catalanes que han obtenido premios en esta edición han sido calificados como españoles. Todavía tenemos mucho trabajo por hacer…

 

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