Lunes, 25 Mayo 2020

MIKEL UBARRECHENA: SOMOS EL SECTOR MÁS CASTIGADO POR ESTA CRISIS

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Perteneciente a una familia de gran tradición hostelera que regenta y ha regentado varios establecimientos en el centro y en la Parte Vieja donostiarra, Mikel Ubarrechena (Donostia, 1966), ocupa hoy los cargos de Presidente de la Asociación de Hostelería de Gipuzkoa, Vicepresidente de la Asociación de Hostelería de España y Vicepresidente de la Real Sociedad. Mikel se muestra visiblemente preocupado por la situación en la que se encuentra el gremio de la Hostelería y la Restauración como consecuencia de la actual crisis sanitaria y así lo expresa en esta entrevista que le realizamos a mediados de abril.

 

¿Cómo estás viviendo a nivel familiar y profesional la crisis del Coronavirus? ¿Has podido guardar el confinamiento o has tenido que acudir a trabajar durante estos días?

No cabe duda que el confinamiento ha modificado nuestra forma de vida. Además de participar en alguna reunión presencial he descubierto casi todas las formas de videoconferencia (un mundo que casi no utilizábamos) y he aprovechado, no cabe duda, para convivir de una manera más intensa con la familia.

 

¿Qué opinas de la gestión que se está realizando desde Gobierno Central e instituciones autonómicas de la crisis del Coronavirus?

Desde el momento en que el Gobierno declara el estado de alarma, asume todas las competencias. Llegará el momento de pedir explicaciones. Por de pronto diría que las cosas se miden por resultados y parece que la gestión está siendo muy deficiente. En nuestro sector están creando incertidumbre, confusión, miedo y desconfianza. A pesar de habernos reunido tanto con la ministra Reyes Maroto, como con la secretaria de Estado de turismo, la sensación al concluir las reuniones es terrible.
Estoy seguro que se va a producir un cambio en el modelo político, la ciudadanía va a dejar de confiar en este modelo de políticos progresistas, de mitin con titulares populistas, hacia un tipo de política gestionada por profesionales y técnicos de los diferentes sectores. En Sanidad, por ejemplo, no han fallado ni los recursos ni el personal, lo que ha fallado ha sido la previsión (un filósofo ocupa la cartera de Sanidad). No debe servir simplemente el carnet de un partido para ocupar este tipo de puestos.

 

El sector hostelero está manteniendo una actividad ejemplar sin apenas protestar, accediendo desde un principio sin pegas a las restricciones que se le han impuesto y padeciendo de una manera especialmente sangrante las consecuencias de la crisis. ¿Está siendo correspondida esa actitud por parte de las instituciones? ¿Están siendo atendidos e informados los hosteleros como se merece un sector afectado de una manera tan directa por la actual situación?

Realmente es ejemplar el aguante del sector. Tuvimos que cerrar, asumir cuantiosas perdidas en mercaderías, tramitar cuantos expedientes nos han solicitado y esperar noticias, casi siempre confusas. Las ayudas, que además prácticamente no llegan, son, salvo en pequeñas excepciones, insignificantes. El sector recauda 0, algo que no había ocurrido jamás con otras crisis.
Un sector que en Gipuzkoa, además de dar trabajo a cerca de 24.000 familias, en sus 3.900 bares, restaurantes, cafeterías, ocio nocturno, y 600 establecimientos de alojamiento, mueve en su cadena de valor miles de puestos de trabajo en el sector primario, proveedores, distribuidores… y que está reconocido a nivel mundial por su buen hacer, y nos diferencia de otras culturas por nuestra forma de socializar en torno a él, esta siendo prácticamente olvidado por muchas instituciones. Aún están a tiempo de rectificar !!!!!. Somos el sector más castigado.
No puedo olvidar la situación de nuestros trabajadores. Se encuentran en una situación terrible. Prácticamente sin cobrar desde el 15 de marzo, con la incógnita de si su empresa podrá abrir, si mantendrán su puesto de trabajo… Nos encantaría poder dar respuesta y tratar de ayudarles.

 

¿Qué medidas va a promover, adoptar o apoyar la Asociación de Empresarios de Hostelería de Gipuzkoa para ayudar al sector de la Hostelería y la Restauración ??

La asociación, en primer lugar, ha tratado de buscar cercanía con los hosteleros. Hemos implementado un equipo de trabajo 7 días a la semana a full time, para atender y tramitar los cientos de ERTES y bajas de autónomos que han surgido. Atendemos a todas horas las inquietudes y problemas que tienen los hosteleros.
Paralelamente, estamos acudiendo, aunque sin obtener grandes resultados, a cuantos foros, reuniones, vídeo reuniones, nos convocan. Transmitimos a ayuntamientos, Diputación Foral, Gobierno Vasco, Gobierno central… la situación y necesidades del sector, y además nos ofrecemos para participar en la elaboración de un plan de relanzamiento y reconversión para la Hostelería. Somos un sector responsable y consciente de que nos encontramos ante una crisis transformadora que podría afectar a nuestro modelo de socialización, en el que somos conocedores de que las pautas sanitarias deben primar, pero en el que es necesario un profundo conocimiento del sector, de sus necesidades y particularidades para que el impacto no sea devastador. Debemos participar como sector en la planificación de las normativas de vuelta a la actividad.

 

¿Qué inquietudes os trasladan los hosteleros, restauradores y cocineros?? ¿Qué sensaciones percibís en el sector?

 Inicialmente hubo un estado de shock, que se ha ido convirtiendo, como decía antes, en miedo e incertidumbre. Hablamos de nuevos modelos de negocio, de delivery, de nuevas formas de socializar… realmente, mientras no se pierda el miedo en la calle, el sector sufrirá mucho.

 

¿Prevéis una fecha para una virtual recuperación?

Es la gran pregunta. Diferentes ministros se atreven a diagnosticar diferentes fechas, nos hablan de fin de año, al día siguiente de junio… no hay un criterio claro. Lo que sí tiene que quedar claro, es que tenemos que abrir con dignidad, con viabilidad económica para nuestros establecimientos, con medidas sanitarias consensuadas y con apoyos institucionales para la reconversión que sufriremos.

 

¿Qué consecuencias crees que va a tener la crisis del Coronavirus en lo referente a la Gastronomía y al turismo internacional?

Los primeros meses serán terribles. Gipuzkoa tiene una estructura y oferta muy basada en la internacionalización de nuestros visitantes. El turismo es sensible a todo, y la imagen que estamos dado como país no va a beneficiar nada. También es cierto que si lideramos la gastronomía mundial, es por el buen hacer del sector y esto es lo que debemos transmitir: locales higienizados y preparados para garantizar la estancia de nuestros clientes. Gipuzkoa debería ser modelo de gestión y espero que seamos pioneros en marcar la desescalada. Confío ciegamente en nuestros empresarios, cocineros y trabajadores del sector. Unidos saldremos.

 

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MIKEL UBARRECHENA

PRESIDENTE DE LA ASOCIACIÓN
DE EMPRESARIOS DE HOSTELERÍA DE GIPUZKOA